Großbritannien: Auf den Spuren von Agatha Christie

Romanfigur Hercule Poirot in Torquay

(Quelle: Visit Britain)

Großbritannien: Auf den Spuren von Agatha Christie

(rf) Die weltbekannte Autorin Agatha Christie wurde am 15. September 1890 als Agatha Mary Clarissa Miller in Torquay in Südwestengland geboren. 66 Kriminalromane schrieb sie. Zwei ihrer bekanntesten Hauptfiguren sind der belgische Detektiv Herule Poirot und Miss Marple.

Als junge Frau heiratete sie im Jahr 1914 Archie Christie, mit dessen Nachnamen sie weltbekannt wurde. Das Paar trennte sich nach einigen Jahren. Agatha Christie ging ihrem Lebenswunsch nach und reiste mit dem Orient-Express nach Bagdad. Dort lernte sie ihren zweiten Ehemann, den Archäologen Max Mallowan kennen und schrieb, inspiriert von ihrer Reise, den Roman „Murder on the Orient Express“.

1926 veröffentlichte die Autorin eines ihrer bekanntesten Bücher: „The Murder of Roger Ackroyd“. Dieses wurde zwei Jahre später als Theaterstück aufgeführt. Ihr erfolgreichstes Theaterstück war „The Mousetrap“. Die Autorin erhielt viele Auszeichnungen, unter anderem wurde sie in die Londoner Akademie der Wissenschaft aufgenommen, bekam 1956 den Orden des British Empire und man hob sie 1971 mit dem Titel „Dame of the British Empire“ sogar in den Adelsstand. Am 12. Januar 1976 starb Agatha Christie im Alter von 86 in Wallingford. Sie wurde in Cholsey in Oxfordshire beigesetzt.

Auf den Spuren der berühmten (Krimi-)Autorin kann man in ihrem Geburtsort Torquay. Die Kleinstadt liegt an der „Englischen Riviera“ in Devon im Südwesten Englands und war bereits im 19. Jahrhundert als Erholungsort sehr beliebt. Das Straßenbild von Torquay ist geprägt von Palmen, das milde Klima sorgt für südliches Flair und so ist der Ort auch heute ein beliebtes Reiseziel für Touristen, die den Süden Englands bereisen.

In Torquay führt die Agatha Christie Mile Besucher an Orte, die an die Schriftstellerin erinnern oder die sie als Inspiration für ihre Bücher verwendet hat. Ihr Geburtshaus im Stadtteil Ashford existiert leider nicht mehr, eine blaue Gedenktafel markiert jedoch den ursprünglichen Standort. Ein Denkmal in der Nähe des Hafens erinnert an die berühmte Schriftstellerin. (www.englishriviera.co.uk) Im Torquay Museum gibt es eine permanente Ausstellung zu Agatha Christie. Tafeln und Bilder informieren über das Leben der Autorin. Auch Original-Manuskripte und Notizen sowie Kleidungsstücke sind ausgestellt. Darüber hinaus wurden Möbel und Requisiten von den Dreharbeiten der ITV Studios zur Verfügung gestellt, so dass u.a. das fiktive Arbeits- und Wohnzimmer der Detektivfigur Poirot zu sehen ist. (www.torquaymuseum.org) Einen Besuch wert ist auch das „The Grand Hotel“, wo Agatha Christie mit ihrem ersten Ehemann ihre Flitterwochen verbrachte. (www.grandtorquay.co.uk) Mitte September findet jährlich das Agatha Christie Festival statt. (www.agathachristiefestival.com)

30 Autominuten entfernt befindet sich Greenway. Das Anwesen liegt in Ufernähe zum Fluss Dart. In den 1950er Jahren verbrachte die Autorin zusammen mit ihrer Familie hier viel Zeit zur Entspannung. Im Haus gibt es viele Sammlerstücke der Familie Christie. Ein großer Garten mit exotischen Pflanzen samt eigenem Bootshaus umgibt das Anwesen. Greenway gehört zum National Trust und ist für Besucher von März bis Dezember geöffnet. Eintritt ca. 10 GBP. (www.nationaltrust.org.uk/greenway)

Die Darthmouth Eisenbahn verläuft entlang der Englischen Riviera. 1844 wurde Torquay an die Eisenbahnstrecke angebunden. In Agatha Christies Kriminalromanen „The ABC Murders“ und „Dead Man's Folly“ reist Hercule Poirot mit diesem Zug. Urlauber können die Zugstrecke befahren. So gelangt man von Torquay mit der Darthmouth Eisenbahn bis nach Kingswear und kann etwa einen Zwischenstopp in Greenway einlegen. (www.dartmouthrailriver.co.uk)


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