USA: Unterwegs auf der legendären Route 66

(Quelle: Arizona Office of Tourism)

USA: Unterwegs auf der legendären Route 66

(rf) Kaum eine andere US-Straße zieht jährlich so viele auf ihren Asphalt wie die historische Route 66. Knapp 4.000 Kilometer führt sie von Chicago bis nach Santa Monica durch acht Bundesstaaten der Vereinigten Staaten. Dieses Jahr feiert der legendäre Highway seinen 90. Geburtstag: Am 11. November 1926 erhielt die auch als Motherroad bekannte Route 66 ihre offizielle Straßennummer. Wen es direkt auf die asphaltierte Straße zieht, der sollte sich den 27. Juni bis 18. Juli 2016 im Kalender markieren. Bei der Cruise 66 The Mother Road 90th Anniversary Tour geht es von Springfield in Illinois bis nach Stanton in Kalifornien.

Beinahe wäre sie in Vergessenheit geraten. Einst fast die einzige durchgehende Straße zur Westküste, wurde sie im Laufe der Jahre zu eng. Der Verkehr verlagerte sich auf den naheliegenden Interstate Highway. Heute ist sie vor allem eine Erinnerung an das goldene Zeitalter des Reisens mit dem Auto. Zwar sind nicht mehr alle Streckenabschnitte befahrbar, das längste originale Teilstück der Route 66 zieht sich durch Arizona entlang der Städte Flagstaff, Seligman und Kingman. Die in den 50er Jahren erbauten Motels, Restaurants und Tankstellen lassen den Charme der beliebten Straße wieder aufleben.

Von Holbrook über Flagstaff bis nach Kingman – in den Städten an der historischen Route 66 in Arizona gibt es Einblicke in die bewegte Geschichte, außergewöhnliche Rennen und spannende Car-Shows. Los geht’s beim 3rnd Annual Route 66 Festival in Holbrook am 11. Juni. Die kleine Stadt fährt ein abwechslungsreiches Programm auf. Besucher können bei den Box Car Races miterleben, wie Seifenkisten rasant um die Ecke fegen und bei der Gunslinger Car Show einen nostalgischen Blick auf Oldtimer werfen.

Die Stadt Flagstaff hat anlässlich des Jubiläums ein paar Geheimtipps, unvergessliche Must-Sees und außergewöhnliche Plätze rund um die legendäre Straße ausgegraben. Mit der Aktion 66 Kicks on Route 66 zeigt sie auf ihrer Website 66 einmalige Plätze und Aktivitäten in Flagstaff, die den altbekannten Route 66 Charme versprühen - beispielsweise ein Abstecher in den Flagstaff Route 66 Park, ein leckerer Zwischenstopp in der Flagstaff Chocolate Company oder ein Ausflug in die Vergangenheit bei der digitalen Ausstellung Route 66 in Arizona Don't Forget Winona! in den Nau Library Archivs.

Tiefer in die Geschichte eintauchen, kann man im Pioneer Museum. Die Ausstellung Route 66: The Road to Yesterday gibt bis zum 30. November 2016 Einblicke in die bewegte Vergangenheit der Straße, die heute wie damals Musiker, Filmemacher und Touristen inspiriert.

Für Fans der Karosserien von einst, lohnt sich ein Abstecher nach Williams zum 20th Annual Cool Country Cruise-in & Route 66 Festival 2016 vom 12. bis 14. August. Die Car Show der Superlative wartet mit mehr als 200 ausgefallenen und einzigartigen Oldtimern auf.

Wem in diesem Jahr eine ganz besondere Ehre zuteil wird, entscheidet sich in Kingman. Zwölf Namen zieren bisher die sandfarbigen Steine des dortigen Route 66 Walk of Fame, darunter der Angel Delgadillos, der für den Erhalt der Route 66 gekämpft hat. Weitere kommen bei dem 2nd Annual Best of the West on Route 66 Festival am 23. und 24. September dazu.


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